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探讨:区块链能在在医疗健康行业占有一席之地吗?
2018-05-11

时至今日,仍然有许多人对区块链这个概念存在误解。我们经常会看到区块链技术。不过,对于各行各业的许多人来说,区块链这个概念仍然难以琢磨,这也就让它成了2018年最易被误解的技术之一。之所以存在这样的困惑,一是因为它的源头不清,而是因为缺乏标准的定义。虽然人们对于区块链的理解不一,但有一点是统一的,那就是:这项技术将是颠覆性的。因此,对其有充分的把握是最重要的第一步,之后我们才能将宣传和现实区分开来。今天,我们将尝试从基本层面“解剖”区块链,了解其对健康医疗行业的响。


区块链技术是什么,如何辨别宣传与现实?

区块链是什么?如果我们过滤掉故作神秘的宣传和技术术语,那么——从最简单的意义上讲,区块链技术是利用块链式数据结构来验证与存储数据、利用分布式节点共识算法来生成和更新数据、利用密码学的方式保证数据传输和访问的安全、利用由自动化脚本代码组成的智能合约来编程和操作数据的一种全新的分布式基础架构与计算方式。大多数人会把区块链和比特币划上等号,虽然后者是区块链技术最广为人知的用例,但它只是冰山一角。区块链技术和系统无疑是具有颠覆性的,但它并非灵丹妙药,不能解决发展迅速、高度互联的数字健康行业中不断涌现的问题。相反,区块链健康医疗系统或应用将经历变革化的旅程,在这一旅程中,区块链网络的信任和监管会成为最为关键的成功因素。


区块链在生命科学领域应用


制药/生物技术研发的方向是跨组织合作,在公司、政府机构和研究机构之间共享资源和洞见,这是新治疗方案发展的核心。但各机构间往往不愿意共享数据,因为他们担心数据被盗。区块链提供了一种可能性,可以将信任以一种不可能的方式硬编码到协作研发的过程中。更多的信任意味着更多的合作,进而提高生产力。通过探索区块链对个人产生的影响,个人基因组学的兴起意味着,那些拥有基因序列的患者,能够以一种以前不可能的方式控制自己的基因组授权。治疗性研究越来越集中于挖掘基因组信息上。区块链作为获得许可进入个体匿名基因序列的重要潜力技术,是一种让患者拥有更多权利的用例,它可能很快就会成为主流技术。


临床健康数据交换与互操作能力


由于患者在不同的医疗领域和体系中移动,创建可用的、高度完整性的健康记录是医疗保健领域的一大挑战。区块链可能提供帮助,它可创建一个可靠的地方来跟踪系统间的变化,以解决与私有系统之间数据集成相关的许多问题。实际上,区块链可以成为粘合剂,将高度分散的医疗记录整合在一起。然而,更重要的是,这很快就引出了区块链最重要的非技术问题:如果一个分布式分类账是权威的来源,那么谁“拥有”访问区块链中“你”所拥有的部分的权利?对病人来说,拥有这个通道是有意义的。如果是这样的话,区块链的崛起将会使他们对自己的数据拥有更多控制权,因为他们(理论上)掌握着钥匙。在医疗保健概念上,区块链的多样性可以被认为是沿着“技术乌托邦幻想”到“令人信服的短期用例”发展的。其中一种方法是建立一个基于区块链的主患者指数(Master Patient Index,简称MPI)。MPI是一个让大多数医疗机构都感到愤怒的话题,因为他们很难可靠地跟踪个人,因为它们需要使用不同来源的医疗保健数据。病人的名字拼写不同,地址变更,保险服务供应商发生改变。跟踪和调整这些病人数据是一项持续性的斗争。当它出现问题时,会引起很大麻烦。


保险理赔和账单管理


据估计,医疗健康花费有5%-10%都是灰色的,要么是过度计费,要么是乱开项目。比方说,仅在美国,2016年的灰色医疗收入就达到3000万美元。而以区块链为基的系统可以解决这样的灰色收费问题。区块链系统能够实现大部分计费、支付程序的自动化,从而跳过中间人,降低行政成本,为病患和医疗机构双方节省时间。此外,区块链也能够解决RCM(以可靠性为中心的维修)中的大型物流信息追踪难题。不久之前,企业区块链应用平台开发商Gem Health与Capital One建立了合作,将共同开发以区块链为基础的健康医疗索赔管理解决方案。



药品供应链的完整性与药品来源


根据行业估测,全球医药公司因为假药问题,每年要损失2000亿美元。在发展中国家,市面上30%的药都是假药。如果采用区块链系统,那么药品从供应链出发,到流入个体消费者手中,整个过程都能得到保证。另外,私人秘钥和智能合同等其他功能也能证明在药品销售的任何一个阶段,明确药品制造商和来源。


医药临床试验和人口健康研究


据估计,50%的临床试验都未上报,研究人员也未能提供他们的研究结果。这对病人来说是严重的安全隐患,而对健康医疗公司股东和健康政策制定者来说,他们面前也横着一条知识鸿沟。区块链技术能够提供实时可追踪的临床试验记录、研究报告和结果,且这些数据不可变,这就为解决结果交换、数据探测和选择性报告等问题创造了可能,从而减少临床试验记录中的造假和错误。进一步来说,在精准医疗和人口健康管理等领域的医疗研究创新上,区块链系统还能推动临床试验人员和研究人员之间的高度协作。


网络安全和健康医疗物联网

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Protenus Breach Barometer的报告显示,2016年,全球共发生450起健康数据泄漏事件,影响2700多万病患。近43%的数据泄漏都是内部人士所为,另有27%是因为黑客袭击和勒索软件。在当前联网健康设备飞速发展的情况下,IT公司将难以支撑IoMT(医疗物联网)生态系统的成长。到2020年,全球健康医疗物联网设备预计将达到200-300亿台。如何保证这些设备的数据不被侵袭,区块链技术是上佳的解决方案。它能够在保证安全、隐私和可靠性的同时,提供设备之间的数据互操作性。


在区块链可以作为主流技术被接受前,还有许多障碍需要克服,比如缺乏统一标准,不同块链之间的沟通存在挑战,需要开放系统接口,这些都是导致区块链采用缓慢的原因。